Legends in Archery – Adventurers with Bow and Arrow

A try for Howard Hill, Manuscript by Peter O. Stecher, 2007.

Classic Bowman Howard Hill in Legends in Archery - Adventurers with Bow and Arrow, Photo by Heinz Hoffmann, 2015.

Classic Bowman Howard Hill in Legends in Archery – Adventurers with Bow and Arrow, Photo by Heinz Hoffmann, 2015.

In the 1950s, Howard Hill got USD 5,000 for a 30-minute-performance. A fortune, even today, when you think how much he earned per minute.

At Grant Park in Chicago, he was performing in front of 35,000 spectators. After the archery shooting exhibition, the crowd tore the shirt off his back and also took his bow and arrows for souvenirs.

Hill’s characteristic shooting style has influenced generations of archers. He made reasonable, serious people, until then regarding the bow and arrow as kids’ stuff, buy a longbow, don a back quiver and shoot at really, really big animals. It was Howard Hill who made the longbow, as serious hunting weapon, popular worldwide. Pope, Young or Bear were no showmen of Hill’s caliber; he really knew how to present himself, how to make the most of his shows. I think Howard Hill was the only one who soley made a living doing archery, without being among the major archery manufacturers.

Hill epitomized the perfect sportsman, typical for his era. An adventurer able to enthrall others, a gentleman and a tough guy at the same time. One might meet Howard Hill at a Hollywood party, surrounded by movie stars fascinated by his Alabama-slang-Hill-stories, when he was catching a bear in Wyoming with the lasso or killing that dangerous shark, such a devious beast, with the longbow under water, using his home-made diving equipment, with Errol Flyinn at the pump. One could also meet Hill on Catalina Island, preparing “Hill stew” at the campfire for his hunting chums after a bloodcurdling wild boar hunt. In order to play a joke on his fellas, he also cooked a fox which he had taken before. A typical Howard-Hill-joke.

Classic Archer Mr. Howard Hill (Alabama, USA, 1899 - 1975) killing his hair dresser.

Classic Archer Mr. Howard Hill (Alabama, USA, 1899 – 1975) killing his hair dresser.

Even today, lots of archers worldwide use the straight-ended longbow. Custom bowyers and major manufacturers, for example, Martin Archery, have this bow type in their program; whereas, at the same time, the development of the modern longbow goes more and more into the direction of “hybrid bow”; that means a heavy, long middle part, often with recurve handle, and strong reflex-deflex limbs, using arrows as light as possible. Today’s Hill-stye bows (with fiberglass) go back to the 1950s.

What is it that makes Hill-style bows so attractive? Purely rational and objective arguments will not give a watertight explanation why these simple, straight, plain bows with the deep, usually straight handle, still represent the Nec Plus Ultra in bow making for countless “Hill-disciples”. What is it that makes these archers smile at modern longbow material?

I believe that it is Howard Hill’s magic that works on these archers, when they pick up their “bows of gnosis”, donning their “holy” back quiver. A “Hill-archer” takes life easier; he knows that he surpasses all those losers on the field range, even when only ranking middle – that does not matter at all. However, it matters to take the right path, to choose the right way, to keep up tradition – that’s it. Discussing who is shooting the heaviest arrow with a like-minded fellow is better. On the Day of Judgment, Howard Hill, dessed in white, will be sitting at the door to the happy hunting grounds of traditional archery, deciding on what is traditional and what is not. Better be prepared for it. That’s something that the Hybrid-oddballs do not know.

Austrian Bowman Peter O. Stecher's Howard Hill Archery custom longbows,"Tiger" & "Kitty".

Austrian Bowman Peter O. Stecher’s Howard Hill Archery custom longbows,“Tiger“ & „Kitty“.

It is a fact that there are excellent archers shooting Hill-style bows, also in Austria.

Hill-style or Hill-bow, what does that mean? What are the features of a Hill-style bow? Howard Hill himself called them “American semi-long bow” or “straight ended long bow”. One can also regard these bows as direct, further stage in development of the English longbow of the Middle Ages. During the 1920s, a type of bow, modeled after the flat bow of the Native Americans and the classical English longbow with a D-diameter, was built, using yew, Osage, lemonwood or hickory. Often, an additional piece of wood was glued onto to bow as handle. You can see these bows on some early photos of Hill. Some mysterious are revolving round these seemingly simple Hill-bows.

John D. Lee knew Howard Hill; he was a friend and built the last three bows for Howard – “Libba”, “Little Gator” and “Slim Girl II”. John described me another one of Hill’s bows in an e-mail: 63 pounds, 71’’, with a ¾ inch backset. Hill had shown John how to make a special concave-convex design. John D. Lee wrote the following when I asked him what kind of man Howard Hill had been, when I asked him for his opinion on that man, “Howard was a Man’s Man as we say. Everybody liked him, he was able to develop his professional archery career because he met the right folks at the right time – like Glenn Curtiss. Howard’s wife Elizabeth was ten years older, was a school teacher and loved him so he never had to go out and get a steady job after he married “Libba” as he called her. I met them both in 1973 at their retirement in Vincent, Alabama. Howard was a true archer, more than just a bowhunter, he loved the bow above anything else. He would be saddened about the way archery, even traditional archery has gone Hi-tech. He would not like deflex-reflex bows called longbows when they are nothing more than stretched out recurves….” Well, that’s the best way to put it, isn’t it?

Even though lots of archery pioneers and contemporaries of Howard Hill shot or made similar bows, the name “Hill-bow” became popular and widespread, probably because Howard Hill used this type of bow until his death in 1975. He said that recurve bows were too delicate for effectively shooting them. A controversial opinion, of course, until today. Nevertheless, Howard Hill Archery introduced recurve bows in 1959.

It is definitely justified to say that Howard Hill is the most famous archer worldwide; a fact which might have contributed to the rather general name “Hill-bow”.

The new "Legend Stick" by Craig T. Ekin, Howard Hill Archery, Montana, USA, the legend still strikes!

The new „Legend Stick“ by Craig T. Ekin, Howard Hill Archery, Montana, USA, the legend still strikes!

Hill’s followers like Bob Swinehart, John Schulz, Craig Ekin, Byron Ferguson, John D. Lee and Bob Wesley, strict advocates of Hill’s shooting style and Hill-style bows, encouraged the survival of this bow type, helping in the making of a legend. The shooting style and the bow type are as effective and functional as 60 years ago. Just watch a video or DVD with Bob Wesley or Byron Ferguson shooting the bow.

I cannot say when exactly bows, made from laminates as we know them today, were made for the first time. Principally, English longbows, made of two or three laminates, have been made for a very long time (since the 14th century?).

William Thompson let us know his experiences with the bows of his time, describing the bows he shot in great detail:

„I [Will H. Thompson, F&S, 1979] have used in the last four years in my

own practice the following bows: Five self-lance, three backed-lance, three

rosewood (backed), six beefwood (backed), four snakewood (backed), two

self-snake (grooved back), four self-lemon (citronella), and one backed

wood, unknown to me – made by Highfield, London; two self-Spanish yew,

one lance and hickory and one self-lance – made by Aldred, London;

Spanish self-snake – made by E.& W. Madle, London; Spanish self-yew,

four snake (and lemon-back), two beefwood (lemon-back), two rosewood

(lemon-back), one amaranth (lemon-back), two lance and hickory and one

self-lance – made by Horseman, New York; one rosewood (swamp ashback)

– made by King, of Kokoma, Ind.; four Bois d’Arc (hickory-back), one

self-Bois d’Arc (Bois d´ Arc = Osage, Anm. des Verfassers), one lance and

hickory and one three-piece (hickory, cocoanut and hickory) – made by

Rechard, of Crawfordsville, Ind.; one split bamboo – made by Conroy,

Bissett & Malleson, New York. Also arrows by each of the above makers;

also by Walter Granger, of Buffalo, N. Y., and by one or two other

Americans and several English makers. Several of these makers have kindly

sent me for examination, test and approval or disapproval, samples of

their goods, and I have tried to give my true ideas of the goods regardless

of the result. Now nearly all the goods had some defects. It seems scarcely

possible to get a bow with no defect in it. Yet while the English bows

were the most accurately constructed, the American bows proved by far the

most enduring. The principal defect in the American bows lies in the lack of

sufficient wood in the centre, causing the bow to bend in the handle, and

thus jar greatly, and both tire the arm and destroy the accuracy of the

shooting. The split bamboo did not have this fault, but it bent most in the

lower limb, the exact reverse of what it should. It has been put through the

utmost strain a bow could have, and stood it perfectly, and has at last partially

yielded only to neglect in allowing it to stand against a damp wall all

night, whereby the glue in the lower limb became softened. A friend from

Marietta, Ohio, writes me that his experience with the split bamboo was

disastrous; but I can only say from my own experience that, barring the

faulty bend, my bamboo was a magnificent bow.“

  This informative report brings us to Howard Hill’s split bamboo bows. Even though he was still shooting the English longbow (without additional handle), Howard Hill began, around 1925, to add his typical handles. Quasi selfbows with additional handle. The bows were often backed with clarified calfskin and had no arrow rest. In Craig Ekin’s book, Howard Hill, the Man and the Legend, there is an illustration of a split bamboo bow which Hill built for Frank Garske in 1939. This bow looks very similar to today’s Hill-style bows. In 1940, the typical, deep, narrow, almost acute handle, typical for Hill’s bows, was introduced. Hill used to coat his bows with “Black Fiber”, pressed paper. Another “pre-glass” bow backing material was “Fortisan”. This fiber, produced for parachutes by The Celanese Corp., should replace silk which had been hard to come by since Pearl Harbour. Dr. C. N. Hickman found out that “Fortisan” was a better bow backing than the previously used silk.

Howard Hill

Howard Hill

Howard Hill soon recognized the advantages that split bamboo had as bow material. The laminates consist of countless, unbroken bamboo fibers which considerably reduced the risk of bow breakage. Bamboo is light and sturdy, making it possible to construct narrow bows, at the same time enhancing their velocity.

During the 1950s, Frank Eicholtz started experimenting with glass fiber backings. This material, which had initially been developed for military purpuses, was known as “Conolon”. Frank used “Lamicoid Plastic” as facing material. A typical fligh shot in those years, with a bow of up to 100 pounds, was 490 yards. Harry Drake shot one of the new composite bows, a 50-pound flight bow, over a distance of 600 yards. Archery and bow making were revolutionized. Howard Hill always strove to improve his equipment. He had Frank Eicholtz glass his favorite bows, “White Eagle”, “Gran’ma” and “Gran’pa”. Hill was impressed by their enhanced performance. After Frank had taught him the method, Hill began using glass fiber for all the bows he made. Later on, he showed the art of Hill-bow making to the Schulz brothers, John and Dan. After 1950, Howard Hill seldom made bows, from time to time making one for a friend.

There is one major difference to modern longbows. The limbs of a real Hill-bow are stronger, they have a wider diameter – a Hill-bow is no flatbow. Therefore I believe that it is more similar to the English longbow and more suitable for throwing heavier arrows than a flatbow. I am not a physicist, but I believe that, due to the shorter handle zone and the steeper fade-outs, the working limb of the Hill-bow is longer than the ones of hybrid bows that always have lengthened handle zones. There are some types of bows in between, looking like pure Hill-bows; think of a Martin ML-10 or ML-14. The handle section and the fade-outs are short, but their limbs are definitely flatbow-style.

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“Legends in Archery Adventurers with Bow and Arrow”, by Peter O. Stecher – now available in English!

“Legends in Archery Adventurers with Bow and Arrow”, by Peter O. Stecher – now available in English!

I have seen a Jeff Challacombe red elm Hill-style bow with glass fiber backing and facing (65# @26’’ 66’’) throwing 580-grain arrows with 5 ½’’ fletching at a speed of more than 200 fps. Karl Hofmeister was shooting them through a chronograph. These longbows, made by Jeff Challacombe, QLD, Australia, are the fastest Hill-bows I have ever shot.

As far as I know, from 1941 to 1961, Ben Pearson had the right to produce archery equipment under the name Howard Hill

From 1955 on, Ted Ekin, who was running Shawnee Archery in Sunland, California, with Dick Garver, was a friend of Howard’s. From 1958 on, Shawnee archery produced and sold bow, arrows, quivers, etc. under the name Howard Hill Productions. In 1960, Howard Hill Archery Inc. was established and the company relocated to Sun Valley, California. Ted Ekin left Shawnee Archery in 1968, remaining the only one with the right to use Howard Hill’s name for his products. He moved to Hamilton, Montana, and died 1979. The company still exists today. The family-owned company, headed by Ted’s son Craig Ekin, makes high-quality Hill-tackle, selling it all over the world, maintaining the typical make and style of Hill’s bows. Until 1981, when Craig began manufacturing Howard Hill-bows, renowned bowyers, like John Schulz, Ted and Lee Kramer, Tim Meigs, Jim Darling and Dale Philips, made bows for Howard Hil Archery. Lots of other bowyers offer Hill-style bows. Some of them decided to stick to this tradition after attending bow making seminars by John Schulz.

In 1965, Howard Hill moved back to Alabama, where he had been born, in Shelby, on November, 13, 1899. Especially his wife, Elizabeth Hodges Hill, a true lady of the Southern States, wanted to go back home. Hill continued his co-operation with Ted Ekin. As long as Howard and Elizabeth were living, they received the profits made from archery equipment sold under Howard’s name.

From time to time I make and sell Hill-style quivers, even today profiting from Howard Hill’s popularity – just like lots of other archery shops, bowyers or archery clubs worldwide, too.

Howard Hill’s books, Hunting the Hard Way (1953, Wilcox & Follet) and Wild Adventures (1954, The Stackpole Company) are real classics in archery literature.

Craig Egin, author of Howard Hill – The Man and and the Legend (1982, Charger Productions Inc.) allowed me to use photographs of his book. Doyen John Schulz, author of Hitting ‘em like Howard Hilland Straight Shooting, also permitted using parts of his publications. Bob Wesley’s Traditional Archery Adventures and Don Carson’s Early Adventures with Howard Hill, published by Ted Fry, are very interesting books, too. Ted Fry provided me with helpful material on Hill.

Louis Higham’s Errol Flynn, The untold Story, is another good book for all those, who want to learn more about the “Greatest Archer of the World”.

Of course, one has to watch movies or short films featuring Hill, even watch sequences in slow-motion, in order to catch a glimpse of his talent and shooting style. The Complete Archery Book, by Louis Hochman, is a fine book, with chapters on Bow Hunting with Howard Hill and Howard Hill, world’s greatest bow hunter. Fred Anderson’s observations regarding Hill, George Brommers’s quips in Ye Sylvan Archer and various chapters in Bob Swinehart’s and Bill Negley’s books, made myself familiar with Hill, his life and his era.

Apart from Howard’s popular hunting adventures, sometimes disapproved of today, one might take a critical stance towards him. Some people held a grudge against Howard Hill because he made a living out of shooting the bow and making films. They said he was a fake, just a Hollywood invention. Of course, some contemporary archers were as good as Hill, and it was not Hill alone who “invented” the Hill-style bow; and it was definitely not OK to say that it was impossible to shoot a recurve bow under hunting conditions, it was unfair to doubt Bill Negley’s Africa trophies, ….

Good 2015 News for Hillies - there is a brandnew "Howard Hill's Longbowmen" sew-on-patch next to come!

Good 2015 News for Hillies – there is a brandnew „Howard Hill’s Longbowmen“ sew-on-patch next to come!

Let’s get a closer look at Howard Hill. We can assume that someone practicing four hours every day, shooting thousands of arrows, and when not practicing, spending every other day in his life bowhunting, was an excellent archer. And everyone personally acquainted with Hill confirms that.

Some people believed, some still believe it today, that Hill was a purely instinctive archer. But that’s wrong. He was always in best form because he practiced every day. He seemed to be shooting easily and effortlessly; one might think Howard only had to fix a target visually in order to hit it. But watching Hill’s films, studying his shooting style, one thing becomes clear – he hit a target simply because he was Howard Hill, he just was a natural talent; and that’s why there is not need to rack our brains over how he managed to do it. Especially when shooting at moving targets, he changed his anchor point and draw length.

Hill used some kind of point-of-aim system He picked an imaginary point where the tip of the arrow should be in relation to his target. .He called it split-vision-method. Constant practice was the basis of his incredible shots at moving targets, when trick shooting or bowhunting; but we could also attribute them to instinctive shooting. With 60-pounders, shots from eight to fifteen meters, and a good release, one inch more or one inch less in draw length does not matter much. The arrow is propelled forwards and does not fall down over that distance.

Howard Hill in Legends in Archery - Adventurers with Bow and Arrow

Howard Hill in Legends in Archery – Adventurers with Bow and Arrow

Fred Anderson and Craig Ekin reported an interesting story which they had learned from Frank Eicholtz. At an archery shot in San Diego, California, Hill went around and got an arrow or two from all archers there, asking every other archer – men, women, youngster or children – for them. Those arrows, more than 50, less than 100, were of various weights, lengths and spine values. Hill shot all of those arrows at a cardboard box which he had put on a tree, 30 yards away. It was a fine group of arrows within a circle of twelve inches.In his Traditional Archery Adventures and Tips, Bob Wesley thoroughly explains Hill’s shooting style.

Everyone agrees that Hill was a very good, incredibly strong athlete with considerable body control. He could have also made a career as a golf or football pro. Bows of a 100 pound and more were his tools of trade. Shooting a 172-pounder he set a new flight record of 391 yards, 1 foot, 11 inches on Feb. 26, 1928, in Miami, Florida.

Howard set records in every branch of archery – flight, target or field – but it was his well-documented success as hunter that gained him world-wide fame. Hill took more game with the bow and arrow than any other hunter before him. He was a masterly stalker, a master in ground hunting. In regards to bowhunting I want to add the following – no one should get a wrong picture of bowhunting when watching videos or hearing stories. Hunting with the bow, above all stalking, is difficult and fair. Wild animals, with their sharp instincts, senses and their speed, outmatch every hunter.

Like Fred Bear, Howard Hill knew how to handle the media. He did advertisments for Chesterfield (Ligett & Morris Tobacco Co.), Gilette (The Gilette Company) and various bowmaking companies. He toured through the US, performed in theaters, advertising his films and Hill-products. He marketed himself as World’s Greatest Archer.

Howard Hill epitomized the spirit of his era. He lectured in schools, wrote books and made short movies with Warner Brothers. Since the film “Robin Hood” he had been acquainted with Jack Warner and Errol Flynn. The Tasmanian Errol Flynn was an adventurer, a swashbuckler in real life. As long as it was crazy enough for him, it was easy to pique Flynn’s interest in anything that seemed to be dangerous. Howard Hill and Errol Flynn were good friends until his early death.

I believe that people, back in those days, loved fellows like Howard Hill, a good-looking guy, an adventurer, who knew how to ride and shoot, who fought wild beasts on safaris, and who, at the same time, was fun to be with, courageous, and a champ.

There are countless, unforgettable anecdotes, stories about Hill’s masterly shots – killing a wapiti over 185 yards, splitting the arrow in “Robin Hood” and shooting the stuntmen off their horses, winning 196 tourneys in a row or shooting a 172-pounder – that was Ol’ One Shot-Hill.

Howard Hill in Legends in Archery - Adventurers with Bow and Arrow

Howard Hill in Legends in Archery – Adventurers with Bow and Arrow

Howard Hill in Legends in Archery - Adventurers with Bow and Arrow

Howard Hill in Legends in Archery – Adventurers with Bow and Arrow

Howard Hill in Legends in Archery - Adventurers with Bow and Arrow

Howard Hill in Legends in Archery – Adventurers with Bow and Arrow

There was something special about Howard Hill. He knew the right people, that’s what John Lee believes. As early as 1933, before “Robin Hood” (1938), Ned Frost made the nature film “The Last Wilderness”, starring Ol’ One-Shot Howard Hill. Among other things, Hill bagged buffalos “Western-style” – riding a horse at full gallop. The film is available as DVD.

That kind of action or “blood sports” was extremely popular. Hemingway never got tired to publicly praise the beauty of bullfights. People were excited. That kind of macho image was popular, above all among men, at least from the Stone Age until the end of the 60s. Even today, the magic of that era is working on us – we all like to watch these old adventure movies starring Bogart, Gary Cooper, John Wayne or Jimmy Steward.

Everyone who knew him described Howard Hill as honest family man who loved children. Howard and Elizabeth did not have any children of their own. Howard never turned away any youth interested in archery

However, if people got too close, Hill could be very reserved, he was very protective about his private life. True friends were always welcome to have a coffee or a coke in his workshop, while chatting expertly about archery. Contemporaries say that he loved to play tricks on people he liked.

Howard never wore any camo clothes, he usually said, “The Lord gave that bobcat some funny colors, but he eats purty regular – and if it works for him, by golly, it’ll work for you!” Hill only wore checkered hunting shirts. This might be thought-provoking for bowhunters whose hunting clothes must always be up-to-date, their faces painted black, who like to be bathed in the latest “Doe-Odor-for-He-Men-in-Heat-Fox-Urine”-products, who think the back quiver is useless for hunting and that straight-ended longbows are just a level above a slingshot. I think today we like to make use of any product or philosophy available as not to miss any chance during a hopefully successful hunting trip, costing us fortune. Anything that helps could be decisive for success or failure. Hill did not need any modern gimmicks or gadgets; maybe the game population was higher and the pressure to hunt successfully lower; maybe there was one important aspect which he handled in a different manner. Some believe it was his aftershave. Well, and he smoked.

At camp, he was always the first to get up before dawn and make coffee, unless some of his hunting chums had lost a bet the day before and had to do it. He was always clean shaven, proud to be a gentleman hunter. John Schulz wrote that no matter whether he was stalking a rabbit or a desired trophy, he always displayed the same patience and carefulness. In Hunting the Hard Way Howards describes his almost perfect stalking method. Having observed lynxes and other predators, he tried to imitate their wary stalking method when hunting other animals. It is said that he had learned some of his other methods while hunting with Native Americans.

Due to his impressive personality and his tremendous influence on archery, Howard’s name will remain unforgettable. Appearing in movies, radio shows, on TV, with his tricks and his books, he reached myriads of people. Lots of people started shooting the bow and arrow because they had seen him. Worldwide, Howard Hill was the first archer to be honored in the U.S. Sports Hall of Fame, next to football and baseball stars. There is still much to be told about the World’s Greatest Archer.

Howard Hill in Legends in Archery - Adventurers with Bow and Arrow

Howard Hill in Legends in Archery – Adventurers with Bow and Arrow

Howard Hill may be seen as the patron saint of today’s straight-ended longbow hardliners. Nothing can stop them on November the 13th, Howard’s birthday. They are stumpshooting like Hill, shooting around camp, like Ol’ One Shot loved to do, shooting for speed, as Howard used to say; that’s what they are talking about then. Sometimes, they are shooting at paper plates, thrown into the air by a courageous comrade. They are shooting an arrow over a ditch, a canyon or into a river, paying tribute to old Howard – they are playing like kids. Yes, that’s true and I believe there are worse traditions.

“When the buffalo are gone, we will hunt mice, for we are hunters and want our freedom”, as Sitting Bull put it. Howard Hill often claimed Native American ancestry. I believe he had some of Sitting Bull’s spirit in him. Even more than his shooting skills, we should admire the passion he felt for archery.

Howard Hill died on February, 4, 1975 in Vincent, Alabama. His wife, Elizabeth “Libby” Hodges Hill died eighteen months later. They are in “Valhalla” where all “legends in archery” dwell – eternally.

Peter O. Stecher, 2007.

 

John Schulz

von Peter O. Stecher

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Legends in Archery, John Schulz, Photo, Straight Shooting, John Schulz.

Wer Howard Hill als Person und seine Schießtechnik besser kennen lernen möchte, sollte John Schulz’ Werke, Hitting ‚em like Howard Hill von 1975 und Straight Shooting, das 2002 erschien, lesen. Die Bücher erzählen von der Freundschaft der „Schulz-Boys“ Dan und John zu „Ol’ One Shot“-Hill.

Nach Howards Tod, 1975, schrieb Elisabeth Hill ein Vorwort für Hitting ’em like Howard Hill. Sie bestätigte darin John Schulz als Experten, was Howard Hills Equipment, Schieß- und Jagdmethoden betrifft:

 „Among the thousands of archery friends and admirers of my late husband, Howard Hill, if I were picking one to describe and explain Howard´s methods in every detail, I know no one I would trust to do so correctly, fully and in details as I do John Schulz, the author of this book about Howard. How he hunted, his methods, his every requisite in hunting and shooting are all accurately described …

1949 hielt Howard Hill einen Vortrag in an der Van Nuys High School in Van Nuys, Kalifornien, den John Schulz als Teenager hörte. Hill erläuterte seinen Plan, Elefanten mit Bogen und Pfeil zu jagen. Howard zeigte dem Publikum einen speziellen 1500-Grain-Pfeil mit einem für diesen Zweck von Howard entwickelten Broadhead und führte seinen Langbogen „Gran-ma“ vor. John war danach klar, wenn überhaupt jemand einen Elefanten mit dem Bogen erlegen könnte, dann war es Mr. Hill.

Später wurden Dan und John ins feine Haus der Hills bei Saticoy, Pacoima, Südkalifornien, eingeladen. Howard und Elizabeth Hill, die selber keine Kinder hatten, luden „those Schulz boys“ in der Folge immer wieder ein. Howard nahm John und Dan unter seine Fittiche. Laut John war Hill ein humorvoller aber strenger Lehrer. Unter den kritischen Augen des Meisters bauten die Jungen ihre ersten Bögen in Hills Garage. Es gab einen gemauerten Barbecue-Grill, der Howards Lieblingsplatz im Garten war. In dessen Nähe befanden sich einige Sandhügel und Strohballen als Pfeilfänge.

LegendsinArchery-JohnSchulz

Legends in Archery: Dan Schulz, John Schulz und Howard Hill, Photo, Straight Shooting, John Schulz.

Manchmal rief Hill die Jungen an: „Bring your bows and arrows, we ’re going to have a fun shoot.“ Howard war Mitglied des exklusiven Toluca Lake Country Club, wo er mit vielen Hollywood-Größen Golf spielte. Zu „fun shoots“ lud Howard oft auch Filmstars ein. John und Dan lernten sie in Hills Garten als „normale“ Leute kennen, einige wurden später, als John und Dan kommerziell Bogen-Ausrüstung herstellten, zufriedene Kunden der Brüder.

Dan war der bessere Schütze, er verlor, als er einen 87-Pfund-Semi-Recurvebogen abspannen wollte, das rechte Auge. Er blieb, obwohl er weiterhin rechtshändig schoss, ein außergewöhnlicher Bogenschütze. Bei einer Wildschweinjagd stand Wayne Mosley, Bruder des Schauspielers Guy Madison, neben Dan, der hatte mit seinem ersten Pfeil eine starke Bache geschossen, mit weiteren fünf Pfeilen streckte er die fünf Überläufer, die mit der Bache gekommen waren. John Schulz fragte Wayne später, warum er nicht einen der Überläufer erlegt hätte? Wayne antwortete kopfschüttelnd: „Immer, wenn ich einen aufs Korn genommen hatte, zischte schon ein Pfeil Dans durch.“ Mit sechs Pfeilen hatte Dan Schulz sechs Wildschweine erlegt.

John Schulz schrieb mir einmal, von rechts- auf linkshändig oder umgekehrt umzustellen, aufgrund des „führenden Auges“, würde bei einem „Instinktiv- Schützen“ kaum Vorteile bringen. Die motorische Umstellung würde viel Training erfordern und nicht den erhofften Erfolg zeitigen. Howard Hill hatte, laut John, ein linkes führendes Auge …

Später eröffneten John und Dan Schulz „LongBow Archery“ in Chatsworth, Kalifornien. Sie bauten und verkauften Bögen unter diesem Namen.

Legends in Archery, John Schulz, Photo, Shoot Straight, John Schulz

Legends in Archery, John Schulz, Photo, Straight Shooting, John Schulz.

Als Hill begann, für „Shawnee Archery“ Equipment zu vermarkten, bauten sie die Langbögen für Howard, fertigten sie, bis aufs Finish. Howard signierte die Bögen, dann wurden sie lackiert und das Griffleder angebracht. Viele dieser Bögen wurden in den letzten Jahren als von Hill persönlich gebaut gehandelt. Tatsächlich waren eher Dan und John es, die diese „Hill-Bögen“ fertigten, Howard inspizierte und signierte sie nur. Bis auf wenige Ausnahmen für Freunde, baute Hill keine Bögen, nachdem er seinen Shop in North Hollywood geschlossen hatte. Die „glassed“-Bögen Dans und Johns kosteten 1957 USD 50,-.

Dan nahm kurze Zeit später einen guten Job an, John blieb beim Bogenbau. In den späten 1950ern zog John in die Nähe von Redding, Nordkalifornien. Dan Schulz starb 1986.

John änderte den Namen seiner Produkte in „American LongBow“, wann genau, ist mir nicht bekannt. In den 1970er Jahren fertigte John Schulz Howard-Hill-Bögen auch für die Firma „Howard Hill Archery“ der Ekins.

American Longbow - "Medicine Ram", Howard Hill Style long bow, made by John Schulz!

American Longbow – „Medicine Ram“, Howard Hill Style long bow, made by John Schulz!

Von einigen Jahren hatte ich Kontakt zu Mr. Angelo Christiano aus Montana, dem Inhaber von „BisonGear“. Er stellt hochwertige Taschen und Rucksäcke aus schwerer Wolle her. Mr Christiano bot mir drei Bögen zum Kauf an. Alle drei Hill-Style-Bögen waren aus dem Besitz von „TooShort“ Paul Brunner, der sich einen „Reflex-Deflex-Virus“ eingefangen hatte. Zwei waren „American LongBow“-Bögen, 66″ lang, 72#@26″ und 74#@26″, gebaut von John Schulz der mit Paul Brunner gut befreundet ist. Einer war ein „Howard Hill Archery“-Bogen, 64″ 66#@26″, ebenfalls von Mr. Schulz gemacht. Nach Rücksprache mit meinem Freund Theo Schett aus Stuhlfelden, Salzburg, kaufte ich die drei Bögen. „Ram Killer“, den Howard Hill Bogen, und „Medicine Ram“, einen der „American LongBow“-Bögen nahm ich, den dritten, „Ram Stalker“ nahm Theo. Es sind wunderbare Bögen, schlank, aus Bambuslaminaten, mit braunem Glasfiber belegt und mit leichtem Myrtlewood als Griffholz. Angelo bot mir dazu einige „Hunters Head“-Jagdspitzen an. Gern erstand ich auch diese von John Schulz entwickelten, nun vergriffenen Broadheads.

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Legends in Archery, JohnSchulz‘ Hunters Head-Jagdspitze. Photo, Peter O. Stecher.

Einige Zeit bot John Schulz Bogenbaukurse an. Auch die Bögen seiner Schüler sind zum Teil sehr gesuchte Stücke. Ich besitze einen „Timberline“, Modell „Safari“ von Pete George, 66″ 56#@27″, mit leichtem Stringfollow gebaut, ein angenehmer, wunderbar präzise gefertigter Bogen. Pete George bot all seine Bögen entweder im „forgiving accurate, Hill string follow limb“-Design oder im „speed to burn – Schulz super-fast reflex“-Design an.

John Schulz meint in Straight Shooting er hätte 30 Jahre gebraucht, um eine einfache Erkenntnis Howard Hills zu verstehen. Seit der Verwendung von Glasfiber, litt Howard, laut John am „Speed-Virus“. Er wollte seine persönlichen Bögen mit mehr „meow“, das war sein Wort für Speed, für Geschwindigkeit. John baute diese schnellen reflexen Bögen gern. Wenn der betreffende Bogen fertig war, hatte er meist zuviel „Kick“, Handschock, für den Meister. Hill, der immer predigte, ein langsamerer Bogen sei leichter zu schießen, verwendete meist Bögen mit starkem „back set“, der Geschwindigkeit halber. Nicht immer, wie John bemerkte, als er sich wieder einmal Hills Film „Tembo“ ansah. Howards Langbögen im Film waren „Stringfollow-Bögen“. John begann in den 90ern, diese Erkenntnis umzusetzen, er bot „Naturals“ an. Ohne Glasfiber, aus Eibe, Bambus oder mit Weißeichenlaminaten. Theo Schett, der Schulz einmal in Cody, Wyoming, besuchte, besitzt so einen Bogen, den John für ihn baute, einen „Tonkin“ aus Bambuslaminaten. Das sind heute schon sehr gefragte Stücke; Theos Bogen kostete seinerzeit USD 700,-.

Seit kurzem besinnen sich einige US-Bogenbauer des „Stringfollow“-Designs der alten Hill-Bögen. Nate Steen aus Twin Falls, Idaho, ist einer davon. Er baut glaslaminierte Langbögen mit leichtem Stringfollow. Sein „Sunset Hill“-Langbogen vereint das komfortable Schießverhalten eines Selfbogens mit der Performance und Stabilität eines guten glasfiberlaminierten Langbogens.

Seit ich Nates Bogen habe, ist er meine erste Wahl. Der Bogen, 66″ 64#@27″, aus Bambuslaminaten ist weich im Auszug, kennt kein Stacking und ist ein „sweet shooting“-Bogen. Ich schieße ihn mit Fast Flight-Sehne und mit zumindest 550 Grain schweren Zedernpfeilen. Der Bogen verträgt die verschiedensten Spinewerte problemlos. Er ist führig und verzeiht einem so manchen Technik-Fehler.

James Schulz, einer der Söhne Johns, betreibt „American Leathers“, einen Shop, in dem hochwertiges Bogenzubehör hergestellt wird. Köcher werden nach dem Schnittmuster eines Köchers, den Hill oft trug, angefertigt. John, der Howards defekte Köcher herrichten musste, wenn z.B. die Schnürung verschlissen war, nahm einen der Lieblingsköcher Howards auseinander und zeichnete dessen Schnitt ab. Es sind ein paar Geheimnisse in diesen so einfach scheinenden Rückenköchern Hills. Sie sind aber auch selber leicht herzustellen. Ich habe schon einige gemacht. Hat man die Wahl zwischen zwei genügend dicken Ledersorten, sollte man die weichere nehmen. Ein funktioneller Rückenköcher muss „broken in“ sein, sich dem Rücken des Trägers anpassen, so dass keine Pfeile herausrutschen, auch wenn sich der Schütze vornüberbeugt. Der Gurt sollte auf flexible Art mit Riemen befestigt werden, damit der Köcher leicht zurechtgerückt, und leicht unter der Achsel des Schützen eingeklemmt werden kann. Das ist praktisch, wenn man wo durchschlüpfen muss. Hill benutzte auch auf der Jagd stets den Rückenköcher, sein Grundsatz auf der Pirsch war: „…if you’re to loud – you’re movin too fast.“

LegendsinArchery-JohnSchulz

Legends in Archery, John Schulz, homemade Howard Hill-Köcher, Peter O. Stecher.

James Schulz erzeugt auch sehr gute Schießhandschuhe. Er stellt sie, wenn gewünscht, anhand eines Handabdruckes des Kunden her, nach Maß. Ich habe zwei verschiedene Modelle von James. Sie sitzen wirklich perfekt. Ein völlig neuartiger Handschuh ist der „Big Shot“: Er ist dem klassischen Deerskin-Glove ähnlich, aus Wapiti- oder Büffelleder, handwerklich gediegen verarbeitet, mit elastischen Neoprene-Einlagen am Handrücken und Kunststoffgewebestreifen an der Zugseite der Fingerlinge, und perfekter Passform. Es ist ein „schneller“ Handschuh, mit dem man auch schwere Bögen komfortabel schießen kann. Das Release bleibt gleichmäßig, egal ob der Handschuh trocken oder nass ist. Momentan benutze ich ausschließlich den „Big Shot“.

John Schulz ist ein Meister, ein Bewahrer des „straighten“ traditionellen Bogenschießens. Er ist einer, der den Stil des alten Howard Hill kennt. Durch seine Bücher und Seminare überliefert er den folgenden Generationen den Geist des Hill-Stiles.

Bob Wesley schreibt in seinem Buch, Traditional Archery Adventures and Tips for Better Shooting:

„I salute John Schulz for the positive image he has given traditional archery and the many other contributions he has made. His book, Straight Shooting, is a must read for all traditional archers. Chapter three of this book, Days in Saticoy, gives a special insight into the wonderful persona of Howard and Elizabeth Hill when they lived in Paicoma, California.“

Bob Wesley ist ebenfalls mit Howard persönlich bekannt gewesen. Er, Howard Fly, Paul Brunner und John Schulz bildeten ein Team beim 1978 National Bowhunt. Das von John Schulz gesponserte Team gewann, mit „AmericanLongbow“-Bögen und Hills Schießtechnik.

Quellen:

John Schulz, Hitting ‘em like Howard Hill

John Schulz, Straight Shooting

Bob Wesley, Traditional Archery Adventures and Tips for Better Shooting

Nate Steen erklärte mir die Machart des Hill-Style-Köchers.

Ishi

von Peter O. Stecher

Legends in Archery-Ishi-1.1

Ishi, der letzte Yahi.

1911, Oroville, Kalifornien – hinter der Fleischerei an der Koppel ertönt lautes Hundegebell. Davon erwacht an diesem kühlen Augustmorgen der Sohn des Fleischers. Er schlüpft in Hemd und Hose, um die Ursache dieser frühen Störung zu erfahren. Als der Junge im Freien nichts Verdächtiges entdecken kann, betritt er den kleinen Stall am Corral. Als sich seine Augen an das Dunkel im Stall gewöhnt haben, bleibt der Junge wie versteinert stehen. Er kann nun, in einer Ecke des Stalles, einen ausgezehrten Mann, nackt bis auf einen zerrissenen Umhang aus Segeltuch, erkennen. Vor dem Fleischerjungen steht Ishi, der Yahi, der letzte wilde Indianer in Nordamerika. Den Umhang hat er sich aus der Plane eines Wagens zurecht gerissen. Der zitternde Junge ruft nach seinem Vater. Der Fleischer telefoniert mit dem Sheriff in Oroville, der kommt und nimmt den Indianer mit. Der Sheriff weiß nicht recht, was er mit dem Fremden machen soll, vorerst sperrt er ihn in eine Zelle. Der Indianer ist krank vor Angst. Seit einigen Jahren ist er davon überzeugt, dass weiße Männer den Tod bringen. Der Sheriff bietet Ishi Nahrung und Wasser an. Dieser lehnt, obwohl hungernd, ab. Der Indianer trägt einen Hirschfellstreifen im Ohr und einen hölzernen Stoppel in der Nase – wahrscheinlich ist er verrückt, denkt der Sheriff. Offenbar versteht dieser Wilde kein Wort Englisch oder er will einfach nicht essen und reden.

Bald spricht sich herum, dass ein wilder Indianer gefunden wurde, und der Anthropologe Professor T. T. Waterman von der Universität von Kalifornien wird beauftragt, dem Vorfall auf den Grund zu gehen. Waterman will versuchen, sich mit dem Indianer zu verständigen, er bringt Unterlagen mit verschiedenen Indianerdialekten mit. Keine der Sprachen scheint verstanden zu werden, nicht ein Wort ruft ein Zeichen des Erkennens bei Ishi hervor. Waterman möchte schon aufgeben, als er auf die hölzerne Pritsche, auf der Ishi und er sitzen klopft, und „Swimi“,- „Föhre“,sagt. Die Augen des Indianers leuchten plötzlich auf und er fragt Waterman: „I nu ma Yaki?“ – „Bist du ein Indianer?“ Der Professor bejaht und die Furcht weicht von Ishis Gesicht.

Ishi war der letzte Yahi, Nachkomme des südlichsten Stammes des Yana-Volkes. Die Yahi lebten isoliert in einem ungefähr sechzig mal vierzig Meilen großen Gebiet in den Ausläufern des Mount Lassen in Nord-Kalifornien. Seit ca. 1840 waren die Yana von weißen Siedlern gejagt und beinah ausgerottet worden. Ishi war das letzte überlebende Mitglied dieses Volkes, das einst über 2000 Menschen zählte. Ishis Wechsel von der Steinzeit in die moderne Welt mit Automobilen und Straßenbahnen sollte einiges zur Verbreitung von Bogen und Pfeil beitragen.

Ishi wurde nach San Francisco zur “University of California“ ins „Museum of Anthropology“ gebracht, wo er ein Zimmer und Verköstigung bekam. Professor Alfred Louis Kroeber, der am Museum angestellt war, sollte Ishi betreuen und ihm die moderne Welt näher bringen. Die beiden Männer wurden Freunde. Bald stellte der „Big Chief“, wie Ishi den Professoer aufgrund seiner Position am Museum nannte, dem Indianer Dr. Saxton T. Pope vor. Pope unterrichtete Chirurgie an der „University Medical School“, die gleich neben dem Museum und Ishis Unterkunft lag.

Ishi lehrte Saxton Pope, wie man Bogen und Pfeile herstellt, wie man damit jagt und vieles mehr über das Leben in der Natur. Viele Stunden verbrachten Pope und Ishi gemeinsam, um an ihrer Bogenausrüstung zu arbeiten, zu schießen und des anderen Sprache und Kultur kennen zu lernen. Als Ishi später krank wurde, unternahm Pope alles ihm Mögliche, um die Leiden des Freundes zu lindern. Ishi hatte in einer so reinen, unberührten Umwelt gelebt, dass er den Krankheiten der modernen, besiedelten Welt kaum Abwehrkräfte entgegenzusetzen hatte. Der Indianer nannte Pope Ku Wi – Medizinmann, aber wie Dr. Pope meinte: „… mehr weil ich ein paar einfache Taschenspielertricks kannte, nicht weil ich Arzt bin.“

Ishi war, anders als man erwarten würde, von technischen Erfindungen nicht geschockt oder besonders überrascht. Laut Saxton Pope sah Ishi die Weißen als kultivierte Kinder, die allerlei unnötiges Spielzeug erfanden und sinnloserweise benutzten, er empfand sie als klug, aber nicht als weise. Pope schildert eine bezeichnende Situation in Ishis Medical History. Ishi entdeckte ein Flugzeug am Himmel über San Francisco. Er fragte den Doktor, ob in dieser Maschine weiße Männer wären. Pope bejahte. Ishi schüttelte nur milde lächelnd den Kopf.

1914 fasste der Doktor den Plan, einen Jagdausflug in Ishis Heimat zu unternehmen. Ishi wollte nicht reisen, er sagte: „… es gibt da keine Häuser zum Wohnen, keine Stühle, kein Bett und kein Essen, es ist dort kalt und ungemütlich.“ Schließlich gab Ishi nach und im Mai begann die Reise zu Pferd. Ishi war lange nicht geritten, das letzte Pferd, das er gesehen hatte vor seinem Kontakt zur Zivilisation, hatte er erschossen und gegessen, weil zu dieser Zeit kaum Wild zu erlegen gewesen war.

Dr. Pope, dessen elfjähriger Sohn Saxton Jr., Ishi, Waterman und A. L. Kroeber zogen Richtung Yahi-Land. Sie waren mit einer speziellen Lizenz der „California Fish & GameComission“ ausgerüstet welche Ihnen gestattete „… ein Stück männliches Wild zu wissenschaftlichen Zwecken“ zu erlegen.

Legends in Archery-Ishi-1.2

Ishi jagte mit Dr. Saxton Pope, Art Young und Chief William Compton Whitetails.

Campiert wurde entlang des Deer Creek und des Mill Creek und die Gruppe genoss das Leben in der Wildnis. Ishi verwandelte sich zurück in einen „wilden“ Indianer, er trug wieder einen Lendenschurz und entsann sich seiner alten Lebensweise in der Natur. Die anderen Teilnehmer der Expedition taten es ihm gleich, jedoch mit dem Unterschied, dass Ishi immer mit dem Lendentuch korrekt gekleidet blieb, während die anderen sich zum Baden und Schwimmen ganz entblößten. In der vertrauten Umgebung erinnerte sich Ishi an viele Dinge aus seiner Vergangenheit. Er zeigte seinen Begleitern alte Feuerstellen und Versammlungsorte seines Volkes. Als sie einmal an einem großen Felsen vorbeikamen, legte Ishi mit seinem Fuß ein paar Knochen frei, es waren die Überreste eines Bären, den seine Leute früher erlegt und vor Ort zubereitet und gegessen hatten. Die Gruppe durchstreifte das Land gründlich. Karten wurden angefertigt, in denen Campplätze, Höhlen und andere Orte, an denen sich Ishis Leute vor den Weißen versteckt hatten, eingezeichnet wurden. Ende Mai machte man sich auf den Heimweg. Abgesehen vom archäologischen Wert für die weißen Männer, profitierte auch Ishi von der Reise. Er betrachtete seine Begleiter und Freunde nun als seine Familie und trotz zum Teil böser Erinnerungen an sein Land hatte er den Ausflug genossen. Pope schrieb mit seiner romantischen Feder: „Wir schwammen in Flüssen gemeinsam, wir jagten Wild und Kleinwild, und des nachts saßen wir unter den Sternen am Lagerfeuer, wo wir auf eine einfache Weise über die alten Helden sprachen, die Welten über uns und über die Ewigen Jagdgründe, wo der Hirsch und der Bär dem Jäger mit seinem starken Bogen und seinen schnellen Pfeilen begegnen.“

Andererseits verließ Ishi das Land seiner Väter gerne wieder. Er fühlte die Gegenwart der Geister der ermordeten Stammesleute, seiner Familie, hier draußen in den Wäldern. Zurück in San Francisco war er glücklich, zum angenehmen Leben des weißen Mannes zurückkehren zu können.

1915 trafen Ishi und Saxton Pope mit Will Compton und Art Young zusammen. Die vier Männer wurden bald Freunde. Im nächsten Jahr jagten sie viel gemeinsam rund um San Francisco, bauten Bögen und Pfeile und verbrachten ihre gesamte Freizeit miteinander.

Ishi fertigte auch vor Publikum Bögen, Pfeile und Pfeilspitzen an. Am Museumsgelände brach er wundervolle Jagdspitzen aus dem Glas von Bierflaschen. In Dr. Popes Werk Yahi Archery sind einige dieser perfekt gemachten Spitzen abgebildet. Ich kaufte ein in den 1990er Jahren erschienenes, von Gene Wensel aufgelegtes, signiertes Exemplar von The Rarest Works of Saxton Pope in diesem Buch sind, Yahi Archery, Ishis Medical History und A Study of Bows & Arrows enthalten. Wer sich für Ishi, für Indianer und für Bogen und Pfeile verschiedenster Völker interessiert, sollte nach diesem Werk Ausschau halten.

In A Study of Bows & Arrows findet man Popes Eindrücke von Experimenten, die er mit Bögen und Pfeilen aus aller Welt angestellt hatte. Er zerbrach dabei einige der Museumsstücke.

Vermutlich im Umgang mit den vielen Museumsbesuchern steckte sich Ishi mit Tuberkulose an. Trotz der besten medizinischen Versorgung durch Dr. Pope ging es Ishi immer schlechter. Sein Körper hatte den Krankheiten der Zivilisation einfach kaum etwas entgegenzusetzen, zum Schluss konnte Ishi kaum mehr essen und litt an Fieber. Aber auch in diesen, den letzten Tagen seines Lebens, war er nicht unglücklich. Wenn Pope zum Thema Bogen und Pfeil kam, strahlte der Todkranke. Er arbeitete trotz seiner Krankheit weiter, befiederte Schäfte, befestigte Steinspitzen. Wenn er zum Arbeiten zu müde war, erklärte er Dr. Pope verschiedene Methoden, Pfeile herzustellen, oder ein neuartiges Bogenbacking. Nach schwerem Leiden starb Ishi an einer Lungenblutung, die Folge seiner Tuberkulose. Pope war bei ihm. In Ishis Sprache gab es kein Wort für „Auf Wiedersehen“, er sagte einfach: „Ich gehe, du bleibst.“

Dr. Pope gab Ishi ein paar wichtige Untensilien mit auf die letzte Reise. die Feuerhölzer des Indianers, einen seiner Bögen, fünf Pfeile, einen kleinen Korb mit Eichelmehl, etwas Tabak und getrocknetes Wildfleisch. Das alles wurde mit Ishis Körper verbrannt und in eine Urne mit der Aufschrift „Ishi the last Yana Indian, 1916“ gegeben.

Nach Ishis Tod schrieb Pope: „And so departed the last wild Indian of America. With him the neolithic epoch terminates. He closes a chapter of history. He looked upon us as sophisticated children – smart, but not wise. We knew many things and much that is false. He knew nature, wich is always true. He was essentially kind; he had courage and self-restraint, and trough all had been taken from him, there was no bitterness in his heart. His soul was that of a child, his mind that of a philosopher.“

Saxton Pope sah Ishi als Familienmitglied und trauerte lange um ihn. Oft erinnerte er sich an die schönen Zeiten, als sie gemeinsam durch die Wälder streiften. Von Ishi erfuhr Pope Dinge über Bogen und Pfeil sozusagen aus erster Hand. Mit diesem Rüstzeug, auch durch den Einfluss William Comptons, gingen Saxton Pope und Art Young daran, Bogen- und Pfeil-Geschichte zu schreiben.

Quellen:

Saxton T. Pope, Hunting with the Bow and Arrow

Saxton T. Pope, Yahi Archery

Theodora Kroeber, Ishi in two Worlds

Gene Wensel, The Rarest Works of Saxton Pope

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